Savoia-Marchetti S.55

1924

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Savoia-Marchetti S.55

An epoch-making design in every sense, the S.55 prototype flew in 1925. In an era still committed to the biplane flying-boat, it had a revolutionary formula: a cantilever shoulder-wing monoplane with twin hulls and delicate booms supporting a twin-fin triple-rudder tail assembly. Side-by-side pilots' cockpits were located in the leading edge of the wing centre-section. Twin tandem engines were carried on struts over the wing. Originally these were 298kW Lorraines, but power was gradually increased to 559kW Assos on the 1933 S.55X.

Total production exceeded 200. The type formed the main equipment of Italy's maritime-bombing squadriglie for many years, 13 remaining on charge (but in reserve) in 1939. The S.55C and S.55P civil passenger versions operated Mediterranean routes for a decade.

The S.55 achieved great fame through spectacular long-distance flights: Lieut-Col the Marchese de Pinedo flew the Santa Maria from Sardinia to Buenos Aires and then through South America and the USA in 1927; later Brazilian, American and Russian crews achieved world headlines. The S.55 will be chiefly remembered, however, for the remarkable mass formation flights led by the famous Italo Balbo. The first began in December 1930 when specially modified S.55As covered 10,400km between Italy and Brazil. The second flight (three years later) was even more impressive: 24 S.55X machines overflew the Alps and continued in stages via Iceland, Greenland and Labrador to Chicago for the 1933 Century of Progress Exposition. The international press coined the phrase 'Aerial Armada' to describe the flights.

Savoia-Marchetti S.55

Specification 
 MODELS.55X
 CREW5-6
 ENGINE2 x Isotta-Fraschini "Asso 750R", 656kW
 WEIGHTS
  Take-off weight8260 kg18210 lb
  Loaded weight5750 kg12677 lb
 DIMENSIONS
  Wingspan24.0 m79 ft 9 in
  Length16.75 m55 ft 11 in
  Height5.0 m16 ft 5 in
  Wing area93.0 m21001.04 sq ft
 PERFORMANCE
  Max. speed279 km/h173 mph
  Cruise speed233 km/h145 mph
  Ceiling5000 m16400 ft
  Range w/max.fuel4500 km2796 miles
  Range w/max payload2000 km1243 miles
 ARMAMENT4 x 7.7mm machine-guns, 1 torpedo or 2000kg of bombs

3-View 
Savoia-Marchetti S.55A three-view drawing (668 x 887)

Comments1-20 21-40
Ferdinando Minoia, e-mail, 01.03.2018 15:15

dott.ing. Ferdinando Minoia,01.03.2018
Sono il figlio di Gianfranco Minoia (1908-1940 caduto WW-2).
Egli fu da giugno a tutto agosto 1933 al seguito come un capo gruppo assistenza degli Idrovolanti SIAI-MARCHETTI (SAVOIA) S-55-X durante tutta la rotta Orbetello-Montreal-Chicago-New York-Roma-Orbetello.
I motori non erano IF-ASSO-750R, ma gli IF-ASSO-750, (R significa riduttore all'elica e dai manuali del velivolo e dei motori,li possiedi tutti, anche quelli con ridittore) si vede chiaramente che non c'è riduttore.
Le caratteristiche del motore sono:
Motore IF-ASSO-750 -18 cilindri in tre bancate a W - angolo tra bancate 40° - 47100 cc - alesaggio x corsa 140 x 170 mm.
Distribuzione: DOHC con 4 valvole per cilindro e azionamento rigido a ingranaggi conici.
Accensione: Doppia con magneti MARELLI e 2 candele per cilindro
Albero a gomiti su due cuscinetti di estremità, quello lato elica a rotolamento.
Raffreddamento a liquido con pompa centrifuga
Alimentazione: carburatori ZENITH "Asso"- 75J aspirati
Rapporto di compressione 5.7 :1
Potenza Normale di Omologazione a terra: 800 HP
Regime di rotazione corrispondente: 1700 g /min
Consumo Benzina Specifico di Omologazione a terra (dichiarato): 219 g /(HP.h)
Consumo Lubrificante Specifico di Omologazione a terra (dichiarato): 12 g /(HP.h)
Potenza Massima: 924 HP
Regime di rotazione corrispondente: 1900 g /min
Potenza specifica di Omologazione a terra: 17 HP /litro
Peso specifico della benzina (STANAVO della STANDARD OIL): 0.730 kg /litro
Lunghezza 2124 mm
Larghezza 1065 mm
Altezza 1060 mm
Peso completo in ordine di marcia 665 kg
Rapporto Peso /Potenza 0.83 HP /kg

Molti (anche lo storico di Balbo Giordano Bruno Guerri) dicono che il motore era IF-ASSO XI-R.
I motori AF-ASSO XI erano a 12 cilindri a V, avevano il riduttore all'elica e anche in compressore (centrifugo) di sovralimentazione.L'Idro S-55-X era un capolavoro, la cellula e le ali, gli scafi, le code, il cavalletto motori erano tutti in legni pregiati e compensati marini di alta resistenza, tranne le giunzioni tra centine e longheroni, etc, che erano in ferramenta.
C'è chi dice che era interamente metallico, ma fa una gaffe madornale.
Era un vero catamarano volante, i timoni di direzione e di profondità avevano la Struttura in piccoli tubi di acciaio saldati, ricoperta di tela speciale gommata.
Anche abbandonando i comandi, l'aereo aveva una stabilità eccezionale. il decollo era facilitato dall'"effetto suolo", favorito dall'apposito profilo alare. Le ali con sensiblie diedro e il doppio scafo davano in decollo ed ammarraggio una grande sicurezza anche con mare non calmo.
La Crociera del Decennale, che ancora oggi è giudicata una delle più importanti imprese aeronautiche di sempre, diede a Balbo una grande fama nel mondo, soprattutto presso Inglesi e Americani del Nord e del Sua, masuscitò l'ira di Mussolini, che non continuò lo sviluppo dello S-55-X, sostituì immediatamente Balbo al Ministero dell'Aeronautica e lo confinò subito in Libia come Governatore, come aveva fatto con De Pinedo, confinandolo in Argentina come addetto militare all'Ambasciata. Il 27 Giugno 1940, il trimotore S-79 di Balbo fu abbattuto mentre stava per atterrare a Tobruch, era in fase di ultimazione un bombardamento inglese, e la versione ufficiale fu che fu colpito da "fuoco Amico".
;a coò allora non convinse la Moglia di Balbo Emanuela Florio e il giornalista Folco Quilici (lui), che aveva perso sukk'aereo di Balbo suo padre, il giornalista Lello Quilici.
Quilici fece un'inchiesta, dalla quale emersero fatti oscuri e testimoni che comproverebbero l'assassinio.
Anche lo Storico Giordano Bruno Guerri disse alla TV che non avendo tra le mani un documento "hard", lettere, rapporti, etc. come storico non poteva avallare l'ipotesi di complotto, ma che "le prove indiziarie" giustificavano più di un dubbio a proposito.
Balbo non condivise né le Leggi Raziali, né l'entrata in guerra dell'Italia e litogò spesso con Mussolini al proposito. Ormai le sue idee erano poco fasciste e molto Liberal-Conservatrici, all'Inglese.
Il giorno dopo la ciduta del suo aereo, la RAF lanciò sul campo di Tobruch una corona con nastro tricolore e le condoglianze del Capo della RAF.

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john johnson, e-mail, 01.07.2017 20:47

Looking for info on hard water landing of S.55 belonging to Compania de Transporte Aereos Mexico-Cuba S.A. off Pregreso, Mexico on 21 Jan 1931. Aircraft was headed for Habana, Cuba.

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Timothy Dale Todd Key, e-mail, 10.07.2016 00:54

I was wondering if anyone had any pictures of this aircraft in the torpedo bombing configuration ? I am building a small 1 /96 scale model of it, and i want to backdate it to the military version.

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Walter Santi, e-mail, 16.05.2015 05:17

I was a very young grade school student living in Chicago's west side. It was a hot day and we were sitting out on the porch to cool off.
We were suddenly beset with a thudering roar increasing by the second. All of Balbo's 24 planes were flying around the entire City of Chicago at a very low altidude.
It was a most tremedous roar when all 24 passed setting off all kinds of vibrations .

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Bob Tufo, e-mail, 24.11.2014 22:31

Thanks to all for sharing about the S-55 .

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anonymous, 05.09.2013 15:20

"An epoch making design in every sense,...." that's not epoch "making" design in "every" "sense"

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Reynaldo Tinoco, e-mail, 07.10.2012 22:53

Hello, Two S-55s flew in Mexico in early 30s, the airline was called "Compañia de Transporte Aereo Mexico-Cuba". I am searching for detailed information of this two particular machines, such as s /n, mexican rergo, date of manufacture, etc. any help folks will be very much appreciated....Thank you. Reynaldo

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beihuaguo, 20.06.2011 06:58

sostegno dei timoni di direione e di profondita' e avrei anche delle foto da mandarvi. Vi ringrazio di tutto quello che potrete fare per me.

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Arcangeli, e-mail, 11.03.2011 16:45

I have numerous picture of thr S-55 X and others. If you will contact me I'll send pictures. I'm interested in S-55 flying in the USA from 1927 till 1942 (S. Diego, Norfolk, L.A. and so on) many thanks
peppe Arcangeli

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C. BERMAN, e-mail, 20.01.2011 05:13

I have a large quantity of information on the S55 including facsimiles of the Chicago "Raid" program, engineer drawings, numerous photographs, and even a letter from one of the original Savoia-Marchetti engineers describing a flight over Lake Maggiore. I have written articles about this aircraft and been interviewed (via telephone) by the BBC. I am still very interested in this plane and am more than willing to share information with anyone who shares this interest. What I would really like to see is the construction of a replica aircraft which could then repeat some of the SM55's famous flights.

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Arturo Biondi, e-mail, 20.02.2010 13:31

Ho ereditato da mio padre un modellino in rame dell'aereo Savoia-Mrchetti SM55 ed lo volevo restaurare ma di questo aereo non ho trovato traccia di nessun progetto. Mio padre ha svolto il servizio militare nel 1931 quindi penso che il sopra citato modello fosse motorizzato Fiat, a conferma di tutto cio' ho notato la mancanza dei rinforzi sulla parte finale dei tubi (nel mio caso ovali anziche rotondi) di sostegno dei timoni di direione e di profondita' e avrei anche delle foto da mandarvi. Vi ringrazio di tutto quello che potrete fare per me.

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Marcelino F. Silva, e-mail, 21.07.2009 01:44

Quero construir um aeromodelo reproduzindo o Jahú, mas não encontro planta ou desenho. Alguém pode me ajudar?

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Italo Milani, e-mail, 13.07.2009 18:01

I have a DVD made from an old 8mm film taken by my father in 1933 when Italo Balbo landed in Chicago. It shows the planes flying overhead and landing in the area north of Navy Pier. Other scenes show the crews attending mass at Holy Name Cathedral and the parade down Michigan Avenue.

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Sgt.KAR98, 10.07.2009 04:49

This plane was used for military purpouses too?
I read they used one in the 1932 revolution.

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walter civitico, e-mail, 27.05.2009 05:26

I have a number of original photos of S-55s which I believe were taken during the Chicago trip. Sourced via a relation who was a photographer in the RA

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Fred Petrovsky, e-mail, 10.04.2009 05:24

Here's a link to a fascinating article about Francesco de Pinedo's S-55 which burned and sank in the United States in 1927:
www.arizonahighways.com /static /index.cfm?contentID=828

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Leon Z. Seltzer, e-mail, 29.11.2008 19:41

I flew in the S-55 twice in one day when it visited Chicago. I was a high school student at the time. It was noisy in the hulls, partaiculaarly during take-off, which accented a thrilling experience.
The seaplane made a number of flights that day from the Navy Pier area with newspaper reporters, primarily, as passengers.

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Steagall-Condé, e-mail, 01.11.2008 17:07

Superb informations! I am doing technical-renderized drawings of the S-55 to a hobby magazine here in Brazil (hobbynewsDOTcomDOTbr) but I missing some points, like a detailled Isotta-Fraschine double engines views and, mainly, a logotype from the SAVOIA-MARCHETTI factory, please, if somebody know something about it, contact me.

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francisco roberto de angelis, e-mail, 23.05.2008 22:59

joão ribeiro de barros-civil aviation pilot, born on april 4th, 1900,in city jahu{central region of the state san paulo, brazil}commander of hidro-aeroplane´´JAHU´´ a savoia-marchetti s-55,whith wich he crossed the atlantic ocean in april 27th 1927,from genoa-italy to san paulo, brazil.BEFORE lindenberg

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francisco roberto de angelis, e-mail, 23.05.2008 21:33

joão ribeiro de barros-civilaviatio pilot,born on april 4th,1900,in JAHU{central region of state san paulo,Brazil}commander of hidro-aeroplane´´JAHU`` a savoia- marchetti s-55,whith he crossed the atlantic ocean in april 27th 1927, from genoa-italy to san paulo -brazil;after lindeberg.

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