Aichi M6A Seiran
Back to the Virtual Aircraft Museum
  SUBMARINE-BASED SEAPLANEVirtual Aircraft Museum / Japan / Aichi  

Aichi M6A Seiran

The first prototype flew in November 1943. 20 built.

Aichi M6A Seiran

 ENGINE1 x "Atsuta-32", 1050kW
    Take-off weight4040-4445 kg8907 - 9800 lb
    Empty weight3300 kg7275 lb
    Wingspan12.26 m40 ft 3 in
    Length11.64 m38 ft 2 in
    Height4.58 m15 ft 0 in
    Wing area27.0 m2290.63 sq ft
    Max. speed430 km/h267 mph
    Cruise speed300 km/h186 mph
    Ceiling9900 m32500 ft
    Range1200 km746 miles
 ARMAMENT1 x 13mm machine-gun, 850-kg torpedo or 1 x 800-kg bomb or 2 x 250-kg bombs

Aichi M6A SeiranA three-view drawing (752 x 1206)

Dave Smith 55th, 19.02.2014

If anyone wants to see the subs- i400 etc. that these a/c flew from, go to

Chuck, 29.12.2013

Didn't know this aircraft existed until I saw the exhibit under the Enola Gay (close to my all time favorite - the P38) at Udvar-Hazy back in 2005. I had to find a scale model and detail it from my photos. Beautiful airplane.

Mark, 20.09.2012

Aichi M6A1

Τα υδροπλάνα Aichi M6A1 με το προσωνύμιο Seiran (ομιχλώδες βουνό) μοναδικά στο είδος τους και άγνωστα στους συμμάχους κατά τη διάρκεια του πολέμου, σχεδιάστηκαν συγκεκριμένα για χρήση με τα υποβρύχια κλάσης I-400. Είχαν πλήρωμα δύο ανδρών και ο οπλισμός τους ήταν ένα οπλοπολυβόλο 13mm και μία τορπίλη 850 κιλών ή μία βόμβα 800 κιλών. Τον Οκτώβριο του 1943 το πρώτο (πρωτότυπο) από τα συνολικά 28 Seirans που κατασκευάστηκαν, ήταν έτοιμο.

Η κατασκευαστική εταιρεία Aichi Kokuki σχεδίασε τον έλικά τους έτσι ώστε να χωράει ακριβώς στο τούνελ αποθήκευσης του υποβρυχίου και εγκατέστησε στα υδροπλάνα δωδεκακύλινδρο κινητήρα εξελιγμένο από την ίδια, γερμανικής προέλευσης (Daimler-Benz), ίδιον με αυτόν που έφεραν τα Messerschmitt Bf 109, διότι οι ιαπωνικοί κινητήρες της Mitsubishi ήταν αδύνατον να χωρέσουν. Αυτός έδινε μέγιστη ταχύτητα στο αεροσκάφος τα 474 km/h. Για να χωρέσουν τα αεροσκάφη μέσα στο υποβρύχιο, τα πτερύγιά τους περιστρεφόντουσαν κατά 90 μοίρες και δίπλωναν προς τα πίσω κατά τρόπο που να εφάπτονται στην άτρακτο. Όταν ήταν ξεδιπλωμένα για την πτήση, τα υδροπλάνα είχαν έκταση πτερυγίων 12,2 μέτρα και μήκος 11,6 μέτρα. Επίσης οι άκρες των σταθεροποιητών των πτερυγίων ουράς, δίπλωναν με τη σειρά τους προς τα κάτω για να διευκολυνθεί η αποθήκευση.

Ένα καλά εκπαιδευμένο πλήρωμα τεσσάρων ανδρών αναλάμβανε την προετοιμασία κάθε υδροπλάνου το οποίο ήταν έτοιμο για πτήση σε 7 μόνον λεπτά. Τα Seirans εξέρχονταν από το υποβρύχιο και αμέσως το πλήρωμα αναλάμβανε το ξεδίπλωμα των πτερυγίων. Σειρά είχαν οι πλωτήρες που αποθηκεύονταν σε ειδικά διαμερίσματα ακριβώς κάτω από τη γέφυρα του υποβρυχίου και εκατέρωθεν αυτής. Από εκεί γλιστρούσαν εύκολα προς τα εμπρός σε κεκλιμένες ράμπες και ακολούθως συνδέονταν με τις πτέρυγες του υδροπλάνου. Τα αεροσκάφη προωθούντο από έναν καταπέλτη ώθησης μήκους 26 μέτρων, με βοήθεια συμπιεσμένου αέρα, στο μπροστινό μέρος του υποβρυχίου. Κάτω από τον καταπέλτη ευρίσκονταν τέσσερις φιάλες με συμπιεσμένο αέρα συνδεδεμένες με το έμβολο ώθησης. Τα αεροσκάφη, με τη μηχανή τους αναμμένη, ευρίσκοντο επάνω στη ράγα του καταπέλτη και εκσφενδονίζονταν κατά μήκος αυτής, πραγματοποιώντας έτσι την από υποβρυχίου αποθαλάσσωση. Μετά το τέλος της αποστολής, αυτά προσθαλασσώνονταν κοντά στο υποβρύχιο και ένας ειδικός γερανός τα επανέφερε επάνω σε αυτό.

Το μοναδικό διασωθέν υδροπλάνο αυτού του τύπου κοσμεί αίθουσα του National Air and Space Museum στην Washington D.C.

Steve, 21.08.2012

The Seiran suggests what might have been a useful alternative for the Kriegsmarine - a fighter-like floatplane successor to the Ar-196 to serve as air defense from heavy ships, as a hedge against what actually happened - the nonavailability of the carrier "Graf Zeppelin". (Visualize guns as payload instead of bombs). Performance as a fighter would have been unimpressive - but capable of dealing with all Fleet Air Arm strike aircraft through the Barracuda.

bombardier, 25.05.2011

20 I-400 class submarines with 3 seaplanes each would have been tough opponents

NH Rackley, 27.05.2010

The single remaining Aichi Seiran floatplane sits fully restored in the Smithsonian Air & Space Udvar-Hazy Center at Dulles Airport, VA. Drop in, as a docent I'll give ya'll a three hour tour.

Scott Williams, 01.09.2009

When I visited the Paul Garber facility in 1992, they were in the process of restoring one of these aircraft. I'm not sure if they've finished it yet or not.

KEN FERREL, 14.05.2008

The book "The Japanese Submarine Force and World War II" by Carl Boyd and Akihiko Yoshida describes the use of these aircraft in their Giant I-400 class submarine. Also stated that they were converted from "Judy" dive bombers. The I-400's hanger could hold three seaplanes.

David, 21.09.2007

This aircraft had a very complicated system of folding wings and tailplane. The wings unlocked, pivoted vertically and were folded back against the fuselage. The ailerons on the rear tailplane folded downwards towards the ground. When folded the body and wings were all contained within the diameter of the propellor.
On take off, from the submarine, the pilots were subjected to tremendous forces from the launch device.

Do you have any comments about this aircraft ?

Name    E-mail


All the World's Rotorcraft

Virtual Aircraft Museum

All rhe World's Rotorcraft AVIATION TOP 100 -